Лилии - красивые многолетники с приятным ароматом. С древних времен считались воплощением утонченной красоты. Белоснежные лилии считаются символом непорочности. Нежные белые цветки идеальны для букета невесты.

Лилии луковичные, род растений семейства лилейных, в которые входят тюльпаны, луки, спаржи, ландыши. С неветвящимся облиственным стеблем, высотой от 15 см до 2 метров. На верхушках стеблей развиваются очень декоративные цветки. Соцветие лилии образует кисть на которой формируется 8-16 бутонов, максимальное количество цветков 30. Цветы распускаются постепенно. Сначала нижние, и далее к верхним. Каждый цветок цветет от трех до девяти дней. Поэтому каждая лилия цветет две недели и больше. 

Класический цветок лилии состоит из шести лепестков. У махровых сортов лепестков больше. В зависимости от сорта лилии меняется форма цветка -  чашевидная, трубчатая, воронковидная, колокольчатая, чалмовидная, звездчатая, плоская.

Окраска цветов лилии очень разнообразная - белоснежные, нежно розовые, малиновые, желтые, абрикосовые, фиолетовые, оранжевые, алые, в крапинку, с переливом, двухцветные, с мазками, с каймой... не вывели только синие сорта лилий. На сегодняшний день не существует синих лилий.

Размер цветка чаще всего зависит от его формы. Чалмовидные поникающие лилии имеют цветки размером 5-10 см, они похожи на китайские фонарики, плоские цветы в роспуске достигают 25см в диаметре.

По междунароной классификации лилии объединили в группы, основываясь на их происхождении. Большинство гибридов входящих в одну группу имеют схожие условия выращивания. Поэтому эта классификация очень удобна. Группы лилий: 1 - Азиатские гибриды (Asiatic Hybrids); 2 - Мартагон гибриды (кудрявые) (Martagon Hybrids); 3 - Кандиум гибриды (белоснежные) (Candidum Hybrids); 4 - Американские гибриды (American Hybrids); 5 - Длинноцветковые гибриды (Longiflorum Hybrids); 6 - Трубчатые гибриды (Trumpet Hybrids) и Орлеанские гибриды (Aurlelian Hybrids); 7 - Восточные гибриды (ориентали) (Oriental Hybrids); 8 - Межвидовые гибриды (ЛА-гибриды, ОТ-гибриды (ориенпиты), ЛО-гибриды, ОА-гибриды) (О - восточные, Т - трубчатые, Л - длинноцветковые, А - азиатские или орлеанские в случае гибридов с азиатскими, М - мартагоны) ; 9 - все остальные виды лилий, произрастающие в дикой природе и их разновидности.

При покупке лилий в магазине посмотрите на маркировку лилий. Сначала идет римская цифра, она обозначает группу лилий. Далее идет буква, она означает положение цветка: (a) цветок смотрит вверх; (b) цветок направлен в сторону; (c) цветок направлен вниз. Через дробь идет вторая буква, она означает форму цветка: (a) трубчатая; (b) чашевидная; (c) плоская; (d) чалмовидная.

Наибольшей популярностью у российских садоводов пользуются Азиатские гибриды (Asiatic Hybrids). Это наиболее многочисленая группа лилий. Она включает около 5000 сортов. Азиатские гибриды отличаются неприхотливостью. Они не требовательны к солнцу, зимостойкие, сравнительно усточивы к болезням, не имеют запаха, быстро размножаются. Множество сортов Азиатских гибридов имеют различные сроки цветения. С июня по август. Поэтому при определеном подборе сотров можно наслаждаться цветением лилий целый сезон. 

Мартагон гибриды (Martagon Hybrids) неприхотливы, морозстойкие. Предпочитают полутень и затененные места, но могут расти и на солнечных участках. Начинают цветение с середины июня. У гибридов Мартагон цветы чалмовидной формы, лепестки сильно загнуты. Окраска очень разнообразная, яркая, на стебле до 25 бутонов. Аромат тонкий приятный. Стели высотой 130-180см. На одном месте могут расти до 30 лет. Практически ен подвержены болезням. Однако они укореняются медленно. Посаженная луковица зацветает через 1-2 года. Поэтому Мартагон гибриды не получили широкого распостранения. Эта группа включает около 200 сортов.

Белоснежные гибриды (Candidum Hybrids) - эта група включает около 30 сортов. Имеют приятный аромат. Солнцелюбивы. Цветки белые или бледно желтые. Форма цветка воронковидная, колокольчатая, длиной до 15см, и до 10см в диаметре. Требуют укрытия на зиму. Белоснежные гибриды капризны, подвержены болезням.

Американские гибриды (American Hybrids). Эти лилии очень красивые и оригинальные, изящные, с крапом. Но не слишком популярны, так как требовательны к уходу при выращивании. В группе около 140 сортов. Цветение в конце июня - июле. Высотой до 120см. При посадке предпочтительны слабокислые хорошо дренированные почвы. Требовательны к поливу, нужен обильный. Не любят пересадку, поэтому их сажают сразу на постоянное место. Зимостойкость слабая.

Длинноцветковые гибриды (Longiflorum Hybrids) очень красиво цветут, у них тонкий аромат. Крупные цветки в форме колокольчика, размером 15-20см. Высота до 150см. Самые требовательные лилии. Подвержены заболеваниям. Очень теплолюбивые. Они очень редко растут в отркытом грунте. Не зимостойкие. В основном их можно встретить в тепличном хозяйстве, их выращивают на срезку. Флористы любят использовать их в букетах.

Трубчатые гибриды (Trumpet Hybrids) и Орлеанские гибриды (Aurlelian Hybrids). Цветы яркие, крупные, с сильным ароматом. Высотой 120см.